Staking 时代两大流派,屌丝和贵族谁将胜出?

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  本文来源:Odaily星球日报 (ID:o-daily),华尔街见闻专栏作者

  任何一个经济体制都没有办法完全抑制资本的存在。

  文|卢晓明

  2019 年,牛市未来,但区块链项目和技术在逐步推进。

  3 月 14 日,随着第一个官方 Hub 的启动,Cosmos 主网在推迟两年后终上线。4 月初消息,以太坊 2.0“宁静(Serenity)”更新将在 2021 年完成。昨天(5 月 23 日),以太坊创始人 V 神更是在推特上表示:“实际上,我们已经取得了全面实施 ETH 2.0 需要的所有研究突破。”

  得益于以太坊 2.0 路线图的明朗、Tezos 和 Cosmos 等 Pos 项目上线,staking 经济在今年迅速变火。Coinbase 等大交易所入局,鱼池、星火等一线以太坊矿池布局,更有基金抢滩,根据stakingrewards.com数据,处于质押状态的代币总价值已超过 70 亿美元。

  这些泛 PoS/Staking项目大致可以分为两派:EOS 和 Tron 为代表的 DPoS机制,有超级节点的存在,投票排名前 20 多名就能当节点。由于节点数量少,节点权力集中,他们常被诟病太中心化。Cosmos等PoS机制则更多强调平等和普通用户参与。

  Odaily星球日报观察,随着各个新生 PoS 项目成熟,PoS/staking 时代公链将迎来大众治理和财阀治理两大派别,由对去中心化理解和差异所致。

  最后谁将胜出,似乎未有定数。

  PoW 时代的去中心化之争:抗 ASIC

  理解 PoS 公链不同理念之前,我们先来回顾 PoW 时代。早在,此时,去中心化与中心化之争就已颇为剧烈。

  2008 年 ,中本聪发布比特币白皮书,次年上线系统,比特币于此诞生。

  在中本聪设想的激励机制中,每台电脑都能平等地加入到这个网络,成为货币的节点并发行比特币,俗称“挖矿”或“挖币”。

  比特币发行本质上是在简单粗暴碰撞(乱猜)随机数,算力越大单位时间内能猜的次数越多,因此被称为 PoW 贡献工作量维护网络安全,网络也属于每一个人。

  可惜,随着全网信息越来越多,个人已经难以直接成为挖矿节点,同时专业矿机开始出现。比特币开始背离中本聪原来的设想。

  价钱是普通笔记本电脑几倍的矿机,算力(影响收益)能增长1000 倍。如今,用普通笔记挖出比特币已不太可能。

  币种们开始在共识机制中加入抗 ASIC 算法抵抗中心化。只是很多算法还是被ASIC 矿商研制出了专用矿机,包括莱特、达世币、Zcash等。

  2018 年 3月,比特大陆宣布推出门罗币定制矿机 X3,社区得知此消息后,决定发起一项紧急行动,计划在四月份改变门罗的挖矿规则,以阻止蚂蚁矿机的入侵。

  以太坊算法的抗ASIC特性本来尤为突出,比特大陆竟宣布研发出专用矿机,社区也显然恐慌,投票显示大部分成员希望改变以太坊算法抵制比特大陆。

  矿机厂商日益逼宫,PoW共识机制确认速度慢 、耗能严重的问题也越发突出。期间有人提出 PoS(权益证明),越来越多观点认为,PoS才是应用型公链的未来。

  公链由此进入了“理论上”看好 PoS的时代。

  PoS 序幕的财阀统治:

  EOS 超级节点狂欢

  比特币和以太坊出现后,PoW 机制虽被诟病已久,但仍未现成熟 PoS 公链。

  古典区块链信仰者肯定想不到,拉开泛PoS时代序幕的第一个现象级公链,竟然是被吐槽过于中心化的EOS。

  EOS 使用的 DPoS机制类似代议制民主或者公司制,持币者投票,排名前 21 个的节点成为区块生产者(简称BP),后者直接参与出块和治理,同时获得每年的通胀奖励。普通用户没法参与出块,因为超级节点对硬件配置要求极高。

  “21 个超级节点,比人大代表还少”。比特币的老玩家质疑EOS 不够去中心化。V 神也称此为“财阀统治”。

  如斯指责,EOS 的信奉者却看得很淡。他们承认 EOS 确实不够去中心化,但却是最实际的。很多超级节点都表示:“彻底去中心化不可能。”HelloEOS 创始人梓岑曾说:“对匿名性和去中心化有执念,都是中了比特币的毒”。

  直到今天,EOS 仍然被反对者认为“不是区块链”。

  可是,市值排行前十的币种当中,除了以太坊之外,只有 EOS 和 Tron是少数的应用公链,而且有相对活跃的 DApp。再看看stakingrewarding中,EOS 锁仓/质押代币市值远超 2、3名。

  必须承认,财阀统治派,已在 PoS世界占有重要位置。

  PoS 大众派回归去中心化:

  让用户参与出块和治理

  PoS时代,实现去中心化的努力仍在继续。

  生于后 PoW时代的 EOS 牺牲了去中心化,大众治理派公链正在努力实现中本聪精神。

  本文区分财阀与大众治理的因素主要在成为节点的门槛上。说到底,无论是DPoS还是 PoS,用户都能以投票参与出块,但成为节点才是参与治理最直接的方式。这也是中本聪白皮书的初衷——每一台电脑即一节点。

  纯 PoS不现实,大众派的共识机制只能说更接近 PoS:鼓励用户直接参与,成为节点的门槛比较低,而且允许大量节点参与出块,甚至没有数量限制,即便是持少量币也可能直接参与出块等——都体现了去中心化。

  掀起今年 Staking热潮的 Cosmos是最典型的代表,在现有的 PoS 项目中,其共识机制对节点的门槛最低,第一步只要你持有的币能够足额发送申请成为验证节点的交易手续费。剩下大部分公链仍未上线,纯 PoS的 Algorand计划 6 月上主网,ETH 2.0 则要2 年后,PoS具体细则还在讨论。

  在大众派这里,Odaily星球日报最近接触到的公链 En-Tan-Mo (简称 ETM)设计的共识机制 UPoS非常有趣。

  En-Tan-Mo具体出块过程如下:

  1、通过上凸函数映射将所有投票人的权益(stake)转化为相应的票数:这里原则是抑制大户权益,鼓励散户。

  比如,散户A有 100 ETM,大户B有 1 万ETM,他们全都投给了节点小花,最后上凸函数转化后,B的票数不是 A的 100 倍,可能只有不到 20 倍。

  2、结合时间、节点以往表现等影响因子,算出每个节点的当选概率,在每个出块周期抽出 101 个节点参与本轮竞争出块。

  时间即持币时长,一个持币 2 个月的散户,可能给节点带来的当选概率比一个持币 1 天的大户要多。

  3、被选中的矿工一起参与随机抽签(结合混沌排序和改进后的 PoW),中签节点有3秒时间出块,3秒内出块不成功则跳过。

  4、开始下一次抽签,抽签结果由上一区块哈希值决定,难以预知。完成 101 个块后进入下一周期。

  “排名最后 80% 的书,也可以占到 50% 的流量。”正如亚马逊网上书店颠覆了二八定律的销售比例,ETM 希望让排名长尾的节点也能入选。创始人 AaronYuan 表示,UPoS共识机制也不希望得票最多的节点,就长期盘踞在出块人位置上。

  Odaily星球日报好奇,抑制大户的做法不会他们直接把币分散,运营多个节点、放到多个钱包里面吗?

  “他有可能分散,任何一个经济体制都没有办法完全抑制资本的存在。”ETM 希望通过机制设计最大程度上降低资本的垄断。Aaron解释,首先票数只能影响当选概率,一个大户把权益都投给自己也不一定当选,还不如把鸡蛋放在多个篮子里提高中奖可能性。

  “线性收益是可以接受的,但 ASIC 矿机造成的是指数级收益。价钱比笔记本电脑贵几倍的矿机,收益高了几百倍。我们想抑制的是这种垄断式的收益。”他补充。

  总结一下 ETM 共识机制的特点:

  首先,UPoS 节点参与竞争是概率事件,无论票数多少都有当选可能。从节点数量上看,Cosmos中节点数量最多 100 个,票数太后则与出块无缘;UPoS 节点的票数只决定参与“竞争出块”概率,这防止了大户持续垄断出块权利。

  第二,UPoS对节点门槛非常低。Tezos对节点的持币门槛有点高,1万 XTZ 按市价达 10 人民币,不过对节点数量无要求。

  第三、UPoS体现的思想更加“社会主义”或“结果平等”——大户拥有票数越多,会让他支持当选概率增加,但会增加速率得会比散户小。ETM 称为上凸函数关系。

  最后,UPoS 鼓励直接参与,而非被代表。

  ETM 出块奖励 6-2 个 ETM,逐年递减。总量 48% 分给矿工;5%分给投票人,其中 2.5% 以固收形式发放(所投节点进了 101 即能获得),剩下以抽大奖形式发放,每5分钟开奖一次,全给到一个人。这跟其他 PoS公链不同,给到矿工节点的奖励似乎比投票人多。

  对此,Aaron回应是为了鼓励每个用户都能当矿工,直接参与出块,而不需要中介。ETM 为此研发了一键挖矿的软件,用户只需要在电脑上安装即可成为矿工。配备独显、i5双核 CPU的普通笔记本电脑均可安装。

  这款软件还有一个双挖设计:由于UPoS的 PoW算法兼容ETH,如果节点没有入选 101,还可以利用空闲算力挖 ETH。

  大众派与财阀统治,最后谁将胜利?

  在区块链短短 10 年历史中,共识机制已开始从 PoW 时代逐渐迈入 PoS时代。

  显然,在效率与公平间权衡,去中心化和中心化的博弈从未停息。

  公允来说,财阀式统治是更为有效的,并非彻底寡头,只是用户参与的方式更间接。它提高了性能、有效地带动超级节点维护社区,建设生态。上述公投取消后,项目进展快速,筹备已久的资源交易所 Rex最终上线。

  站上了市值前十,链上活跃地址 16 万的EOS 无疑是成功的,但也有败笔。

  最近,EOS 21 名超级节点经过投票修改《用户公约》(原译成“EOS宪法”),把原来的全民公投改成节点投票 15/21 通过即可。

  超级节点修改公选,标志着 EOS 彻底放弃了用户参与的社区治理。

  原来公约规定,每个提案必须经过全民投票,至少 15% 投票率,大比数通过方可。可惜单个提案投票率一直在几个百分点徘徊。这无疑拖慢了整个产品迭代进程。

  这种公共地悲剧就像为美国学者李普曼的《幻影公众》做注脚:公众是不存在的,要求公众参与到公共事务中是不可能的,他们不感兴趣也没时间了解,就应该有专职人员负责此事。

  即便如此,依有 PoS公链为激励用户参与而努力。

  “去中心化才是区块链最本质的特征、发展趋势所在。”

  Aaron认为,确实受限于目前技术——比如现在大部分“不是对等网络,上行和下行速度差很多”——去中心化结构的系统,没有办法有太高效率,EOS 等选择牺牲去中心化,只是一个折中的办法。

  就像互联网初期服务于集权化的,电脑开始只有大企业用得起,苹果发明 PC (个人电脑)备受嘲讽,但先驱者越挫而后勇。最终科技的发展造就了“庶民的胜利”,互联网到今天已是“得屌丝者得天下”。

  Aaron Yuan认为,尽管目前为止,人们离真正的“去中心化”还有一定距离,但“我们这些搞技术研究的,不就是要把人们看上去不切实际的想法落地么?”或许,中本聪最初描绘的愿景,终将有一天会实现。

  也许很多大众派的代表,也有类似的想法。不过,现在的用户更爱炒币不爱投票;信 K线不信理想。

  这种环境下,财阀派和大众派未来究竟指你死我活还是倾向融合,还要交给时间回答。

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